Vis spuugt naar bekend gezicht

Vis spuugt naar bekend gezicht

Primaten kunnen menselijke gezichten van elkaar onderscheiden. Er zijn aanwijzingen dat andere zoogdieren daartoe ook in staat zijn. Nu lijkt het erop dat vissen – zonder neocortex – eveneens gezichten kunnen leren herkennen. Dat wijzen experimenten van Australische neurobiologen uit. De vis heeft een klein en simpel brein, maar laat je daardoor niet foppen. Twee […]

Wolf en mens raakten tweemaal bevriend

Wolf en mens raakten tweemaal bevriend

Wanneer en waar maakte de mens prehistorische wolven tot geliefd huisdier? Een internationale groep biologen en archeologen komt met een nieuwe hypothese: honden zijn nog voor de opkomst van de landbouw twee keer gedomesticeerd, één keer in Azië en los daarvan ook in Europa. De studie verscheen deze week in Science. Door domesticatie veranderden wolven twee […]

Hongerdood door oceaanplastic

Geschreven door op mei 30, 2016 in Biologie | Laat een reactie achter
Hongerdood door oceaanplastic

Wat gebeurt er met zeeschildpadden als ze plastic eten? De gevolgen zijn ernstiger dan verwacht, ontdekte bioloog Nina Marn. Zij promoveerde deze week aan de Vrije Universiteit Amsterdam op de levenscyclus en ecologie van haar favoriete oceaandier. Een dieet dat voor meer dan veertien procent uit plastic bestaat, maakt het voor de valse karetschildpad al […]

Leven voorbij de genen

Geschreven door op feb 17, 2016 in Biologie | Laat een reactie achter
Leven voorbij de genen

Met de ontdekking van genen dachten neodarwinisten het geheim van het leven in handen te hebben. Maar dat beeld is te simpel, zegt hoogleraar Jos de Mul. De antropologisch filosoof gaf vorige week in Utrecht een publiekslezing over de menselijke natuur. Hartje Utrecht. Het filosofisch café van Studium Generale zit stampvol. De titel van de […]

Veel geschreeuw, weinig sperma

Geschreven door op okt 23, 2015 in Biologie | Laat een reactie achter
Veel geschreeuw, weinig sperma

Mannelijke brulapen investeren óf in een verleidelijke stem óf in grote teelballen Je kunt niet alles hebben als het op voortplanting aankomt. Mannelijke brulapen investeren óf in een verleidelijke stem óf in grote teelballen. Dat zegt een groep biologen die het geluidsorgaan en de testikels van verschillende brulaapsoorten met elkaar vergeleken. Dat geluidsorgaan is bijzonder. […]

Fruitvlieg regelt zelf DNA-mix

Geschreven door op aug 15, 2015 in Biologie | Laat een reactie achter
Fruitvlieg regelt zelf DNA-mix

Voortplantingsstrategie: ziek exemplaar krijgt nakomelingen met grotere genetische variatie Fruitvliegjes die ziek worden door bacteriën maken hun nakomelingen diverser, ontdekten biologen van de North Carolina State University. Dat vergroot de kans dat ten minste een deel van hun kroost opgewassen is tegen dit soort bedreigingen. De diversiteit van het nageslacht zit in hun DNA-moleculen, oftewel […]

Lichaamsgeurtjes mieren zijn perfect communicatiemiddel

Geschreven door op aug 14, 2015 in Biologie | Laat een reactie achter
Lichaamsgeurtjes mieren zijn perfect communicatiemiddel

In de antennes op hun kop zitten opvallend veel sensoren Mieren maken onderscheid tussen soortgenoten uit hun eigen kolonie en indringers aan de hand van lichaamsgeur. Nog knapper: een mier kan zelfs de verschillende rangen binnen de eigen kolonie identificeren aan dit luchtje, ontdekten biologen van de Riverside University of California. Voor het ongeoefende oog […]

Hoe de eerste cel zichzelf in elkaar zette

Hoe de eerste cel zichzelf in elkaar zette

We waren er natuurlijk niet bij, vier miljard jaar geleden, toen de allereerste cel ontstond. Het blijft dus speculeren hoe het is gegaan. Op basis van experimenten denken onderzoekers uit de Verenigde Staten nu te weten hoe onderdelen van de primitieve cel samenkwamen. De eerste cel die het levenslicht zag was waarschijnlijk erg simpel: een […]

Ja, de mens zorgt voor uitsterven

Geschreven door op jun 22, 2015 in Biologie | Laat een reactie achter
Ja, de mens zorgt voor uitsterven

Ecologen zien grootste uitstervingsgolf sinds verdwijnen dinosauriërs De snelheid waarmee gewervelde dieren afgelopen eeuw uitstierven, is meer dan honderd keer hoger dan wanneer er geen mensen zouden zijn. Dat blijkt uit berekeningen van Mexicaanse en Amerikaanse ecologen. De uitkomst ondersteunt de vaak gehoorde, en bekritiseerde, claim dat de aarde is begonnen aan een zesde uitstervingsgolf, […]

DNA herleidt illegaal ivoor naar plaats delict

DNA herleidt illegaal ivoor naar plaats delict

Stropers doden vooral olifanten in twee specifieke Afrikaanse gebieden Bijna alle illegale ivoor komt van dezelfde bron. Er zijn maar twee gebieden waar de afgelopen tien jaar op grote schaal olifanten gestroopt werden voor hun slagtanden. Beide liggen in Afrika. Bioloog Samuel Wasser en zijn collega’s van de universiteit van Washington identificeerden deze ‘hotspots’ aan […]