Nano-onderzeeër kiest het ruime sop

Nano-onderzeeër kiest het ruime sop

Chemici uit de VS hebben een duikbootje te water gelaten ter grootte van één molecuul. En het kan nog varen ook, dankzij een door licht aangedreven motortje uit Groningen. De creatie van ’s wereld eerste door licht aangedreven moleculaire motor staat op naam van chemicus Ben Feringa van de Rijksuniversiteit Groningen. In 2011 gebruikte hij […]

Vulkaanmicrobe als medicijncapsule?

Vulkaanmicrobe als medicijncapsule?

In hete vulkanen leven oerbacteriën die van zuur houden. Tegelijkertijd zoeken farmaceuten naar de beste manier om inslikbare medicijnen te beschermen tegen zure maagsappen. Deense onderzoekers willen vulkaanmicroben nu omtoveren tot medicijnkoerier. Sommige pillen passeren zonder moeite de maag op weg naar de darmen, waar de medicijnen uiteindelijk worden opgenomen in het bloed. Maar moderne […]

Stroperige omgeving veroorzaakt ruis in cellen

Stroperige omgeving veroorzaakt ruis in cellen

Cellen gedragen zich onderling allemaal een beetje anders, ook al hebben ze precies hetzelfde DNA. Waar die ‘ruis’ vandaan komt was altijd een raadsel. Volgens Nederlandse scheikundigen is de stroperige vloeistof in de cel de oorzaak. Bij ‘ruis’ denk je aan dat sneeuwbeeld op de televisie als er geen ontvangst is. Maar ook in alle […]

Ontstond leven 300 miljoen jaar eerder dan gedacht?

Ontstond leven 300 miljoen jaar eerder dan gedacht?

De eerste cel verscheen 3,8 miljard jaar geleden op het toneel. Althans, dat denken we. Maar misschien is leven nog wel ouder. Onderzoekers uit de Verenigde Staten troffen koolstof van biologische oorsprong aan in een 4,1 miljard jaar oud mineraal. De oudste fossielen van de allerkleinste organismen, de zogenaamde microben, zijn 3,5 miljard jaar oud. […]

Botimplantaten met een extraatje

Botimplantaten met een extraatje

Implantaten die zelf het botherstel in een botbreuk aanzwengelen. Onderzoeker Clemens van Blitterswijk slaagde erin zulk materiaal te maken. Deze flinke stap voorwaarts in de regeneratieve geneeskunde leverde hem de Huibregtsenprijs voor wetenschappelijk vernieuwend onderzoek op. Soms is een botbreuk zo ernstig dat het beschadigde moet worden vervangen door een botimplantaat. Het gebeurt ook dat […]

Motoreiwitten geflitst in het celverkeer

Motoreiwitten geflitst in het celverkeer

Wetenschappers wisten al dat motoreiwitten die vracht vervoeren over het wegennetwerk van de cel dwalen. Maar niemand had de motoren ooit in actie gezien. Tot nu. Britse en Japanse onderzoekers legden deze bewegende voertuigen vast. Voorheen lukte het alleen om motoreiwitten in de cel te volgen door er fluorescente moleculen aan te binden en de […]

Brandstof brengt synthetisch celskelet tot leven

Brandstof brengt synthetisch celskelet tot leven

Brandstof laat synthetische bouwstenen zich organiseren tot vezels die weer uit elkaar vallen zodra de energie op is. Dat lieten Delftse wetenschappers zien. De vezels zijn een kunstmatige variant van het celskelet in levende cellen, dat ook brandstof gebruikt om te bewegen.  Net zoals veel andere processen in de cel wordt de assemblage van het […]

Virus op de voet volgen

Virus op de voet volgen

Hoe infecteert een virus zijn gastheer? Het antwoord is te vinden in de samenstelling van een virusdeeltje. Promovendus Joost Snijder van de Universiteit Utrecht vond een manier om die samenstelling te meten. “Virusdeeltjes zijn erg economisch: alle bouwstenen spelen een cruciale rol bij de infectie “, vertelt scheikundige Joost Snijder. “Elke bouwsteen is daarmee een […]

Hoe de eerste cel zichzelf in elkaar zette

Hoe de eerste cel zichzelf in elkaar zette

We waren er natuurlijk niet bij, vier miljard jaar geleden, toen de allereerste cel ontstond. Het blijft dus speculeren hoe het is gegaan. Op basis van experimenten denken onderzoekers uit de Verenigde Staten nu te weten hoe onderdelen van de primitieve cel samenkwamen. De eerste cel die het levenslicht zag was waarschijnlijk erg simpel: een […]

Een volledige medicijnkuur in één pil

Een volledige medicijnkuur in één pil

Slechts één pil hoeven slikken die wekenlang werkt. Dat is wat medisch technologen uit de Verenigde Staten voor ogen hebben met de maagring die zij creëerden uit een nieuw polymeer. Het is onder meer een uitkomst voor patiënten die vaak hun medicatie vergeten. Al sinds de jaren zeventig experimenteren onderzoekers ermee: medische apparaatjes speciaal ontwikkeld […]