185891_962_1201255724674-molecular-explosion-smallZelf leven van de grond af opbouwen. Uit niks meer dan losse moleculen. Scheikundigen proberen het, maar dat is nog niet makkelijk.

Voor Kennislink schreef ik in samenwerking met de redactie een reeks spoedcursussen over hoe je van een knutseldoos met moleculen tot iets kan komen dat op leven lijkt.

De zes delen zijn via onderstaande links te lezen op Kennislink.

 

 

Wat zijn moleculen?

Na deze cursus begrijp je:

  • hoe een molecuul is opgebouwd
  • waarom er zoveel verschillende moleculen zijn
  • wat een molecuul ís en doet
  • dat al het leven om ons heen uit moleculen bestaat
  • dat er ook stoffen zijn die niet uit moleculen bestaan

Wat is zelfassemblage?

Na deze cursus begrijp je:

  • wat zelfassemblage is
  • dat moleculen in de natuur spontaan samenklonteren
  • waarom moleculen samenklonteren
  • dat losse moleculen geen functie hebben

Wat is katalyse?

Na deze cursus begrijp je:

  • wat katalyse is
  • hoe een katalysator werkt
  • dat de natuur gebruikmaakt van katalyse
  • dat enzymen biologische katalysatoren zijn

Wat is een levende cel?

Na deze cursus begrijp je:

  • Dat al het leven bestaat uit één of meer cellen
  • Wat de kenmerken zijn van een levende cel
  • Uit welke onderdelen een levende cel (minimaal) bestaat
  • Dat een levende cel een chemische reactor is
  • Dat een cel allerlei schijnbaar ongeordende stoffen bevat maar toch een geoliede machine is

Hoe is de eerste cel ontstaan?

Na deze cursus begrijp je:

  • Dat slechts één cel de voorloper is van al het leven op aarde
  • Welke moleculen er op de jonge aarde rondzwierven toen die cel ontstond
  • Dat zelfassemblage belangrijk was om moleculen te groeperen
  • Dat de eerste cel waarschijnlijk heel simpel was

Hoe bouwen we zelf een levende cel?

Na deze cursus begrijp je:

  • Dat zelf leven maken lastig is omdat we niet weten hoe het is ontstaan
  • Dat een cel op het allerkleinste niveau veel ingewikkelder is dan we dachten
  • Wat er nodig is om een levende cel te bouwen
  • Hoe ver we al komen met het nabouwen van een cel
  • Dat we door functionele moleculaire systemen leven beter gaan begrijpen

Afbeelding: Southwestern University

 

Reageer